Присланный в редакцию рассказ Алёны Макеевой «День рождения» можно отнести к young adult прозе. В нем отражается традиционный для мировой литературы конфликт отцов и детей, в противостоянии матери и сына читатель может узнать классические семейные отношения.

Но, надо признать, назвать этот текст рассказом можно с натяжкой – кажется, будто это задел на бОльшее: минимум, на роман, в котором будут прописаны все коллизии главных героев, история их расставания, период разлуки, преодоление трудностей и обретение друг друга. У автора есть ощущение языка, он может держать читателя и увлекательно рассказать ему интересную историю. Правда, хочется порекомендовать ему разобраться с его героями – то, что можно обнаружить при детальном изучении, скрадывает приятное общее впечатление. 

В произведении «День рождения» мы видим ровно ту ситуацию, к которой обращался наш постоянный автор Антонина Крошнева – действие переносится на чужую территорию, в Лондон, а герои, соответственно, носят иностранные имена. Есть опасность того, что, используя малоизученное место действия, будет стираться ощущение достоверности. В какой-то момент даже кажется, будто ты читаешь отрывок викторианского романа или современную стилизацию под него: те же классические сюжетные ситуации (не дают родительского благословения на брак = > узел романа), те же стандартные для английского романа сословные предрассудки (героиня бесприданница, либо низкого происхождения, либо "приезжая", как в данном случае). Кстати, помимо достоверности автору надо следить за тем, что происходит с ее героями - ближе к финалу текста героиня по имени Маргарет превращается в Маргариту, а герой Дуглас/Даг в Данилу, что окончательно сбивает с толку.

Поэтому я бы порекомендовала автору отредактировать свое произведение и подумать над работой с большой формой – ее "легкого" языка вполне хватит для написания художественной повести или романа.  

С ДНЕМ РОЖДЕНИЯ

- С днем рождения, сынок! – с натянутой улыбкой, нервно моргая, чуть ли не выкрикнула с порога Маргарет входящему Дугласу, выхватила букет и крепко обняла сына дрожащими руками. Даг, который всегда в этот день приезжал с цветами поздравить её, опешил от такой встречи, обычно спокойной и заботливой, матери и настороженно спросил:

- Мама, ВСЁ нормально?

 - Да, все отлично, – выпалила Маргарет и перестала моргать.

- Мама… - с нарастающей тревогой спросил сын. – Что случилось?

Она глубоко вздохнула, взяла со стола почтовую коробку, перевязанную потрепанной лентой:

- Вот. – Сунула Маргарет её в руки сыну. - Надо было отдать это тебе еще тогда, - начала виновато мать. Даг с недоумением и улыбкой посмотрел на неё.

– Ника прислала еще семь лет назад и просила твою сестру Джули передать тебе на день рождения, но я спрятала и… – запнулась она на полуслове, глядя, как улыбка медленно сползает с лица сына. – Прости.

У Дугласа перехватило дыхание, а мать виновато ушла на кухню. Ошарашенный, он тяжело опустился на софу в прихожей, держа коробку в руках, не рискуя открыть ее. Семь долгих лет пытался забыть ту любовь и вычеркнуть Нику из своей жизни… И вот, когда он уже почти женат на другой, его сердце вновь защемило от боли воспоминаний. Даг глубоко вдохнул и рывком открыл коробку.

Сверху лежали две винтажные пластинки его любимых исполнителей: «Ты все-таки нашла их», - грустно и с нежностью улыбнулся он про себя. Под ними была фотография и поздравительная открытка. Дуглас дрожащей рукой перевернул фото, на котором он обнимал Нику. В глазах потемнело, он уткнулся в фотографию, чтобы остановить навернувшиеся слезы:

- Ника… - обреченно выдохнул Даг.

Воспоминания нахлынули, как будто бы все произошло только вчера:

- Ника, иди сюда,- он поймал ее за руку, пока они шли по парку. - Я хочу тебя обнять, - постарался он сказать строго, но это было невозможно: Даг обожал веселить Нику, потому что любил ее смех и озорную улыбку, в этот момент он знал, что делает ее счастливой.

- Увидят же, нам нельзя светиться вместе, я - твой ассистент, - вырывалась она.

 - Я люблю тебя, и мне надоело скрываться.

- Ну, ты же знаешь, у меня контракт с твоим актерским агентством, а там написано: никаких личных отношений – правила такие. К тому же, у тебя якобы отношения с партнершей по съемкам, а интрижка на стороне грозит штрафом. Как Ваш ассистент, сударь, я должна напомнить о Ваших обязательствах, – Ника состроила строгую гримасу.

- Контракт, родители, да сколько можно-то, а?! - взмолился он. - Выходи за меня замуж и все проблемы будут решены.

- Хм…

- Хватит хмыкать, ответь уже: выйдешь или нет? – он поцеловал ее.

- Что ты делаешь со мной?! – нежно обняла его Ника.

- Ничего, просто люблю. Ника прижалась к нему, но вырвалась при виде приближающихся людей. Вместе они пришли домой к его родителям и семьей сидели в столовой. Это был ее последний день в Лондоне. Завтра она должна была улетать к себе домой в Россию, продлевать визу.

- Останься, я боюсь, что ты уедешь насовсем, мы же можем все решить тут. - Даг крепко прижал Нику к себе. И в эту секунду его младшая сестра Джули, наконец-то поймав момент, сделала фото: - Будет ваше первое совместное фото на свадьбу, – засмеялась она.

- На какую еще свадьбу? – резко вмешалась мать, строго глядя на сына.

Маргарет была против их отношений с Никой: иностранка, приехавшая на стажировку и влюбившая в себя ее сына… И сколько Маргарет ни пыталась образумить Дага, говоря о том, что Нике нужны только его деньги и вид на жительство, как и всем приезжим, он наотрез отказывался слушать доводы матери. «Она же тебя на три года старше, как ты не видишь, что она тебя использует» - часто повторяла Маргарет.

- Наша свадьба – решённое дело, – жестко отрезал Даг, чтобы мать, как обычно, не вмешалась с аргументами.

- Я еще не согласилась, - засмущалась Ника под пристальным взглядом Маргарет, торопясь как-то разрядить обстановку.

- Так соглашайся! – продолжал уговаривать он ее.

- Подожди немного, - улыбнулась Ника, - продлю визу и вернусь, как раз к твоему дню рождения. Тогда и отвечу. Всего-то месяц подождать…

- Вечность, - процедил он сквозь зубы. – Давай сделаем визу невесты отсюда.

- Нет, я сама, - запротестовала Ника.

- Вот и правильно, лучше сама. К тому же, проверите свои чувства. Пусть Ника едет, ничего страшного. Да мало ли, что может и у тебя произойти, тебе ж на съемки в Штаты ехать скоро, - настойчиво закончила Маргарет и вопросительно посмотрела на Нику: - Не рано вам жениться-то в двадцать с небольшим?

Дуглас попытался отогнать воспоминания и сделал глубокий вдох, но открытка все еще хранила аромат духов Ники, ком подкатил к горлу и сдавил грудь: «Милый мой, любимый! Поздравляю с двадцатитрехлетием. Я хочу пожелать тебе огромного успеха, славы и хороших ролей. Я очень скучаю, без тебя моя жизнь замерла. И хотя немного задерживаюсь и не успеваю к твоему дню рождения, я все равно скоро приеду. А пока: ДА, я согласна выйти за тебя! И пусть наше первое совместное фото напоминает о том, как сильно я люблю тебя», - прочитал он сквозь пелену на глазах.

У Дага все сжалось внутри: много лет назад он так ждал именно этого ответа! Ему казалось, что он переживает те дни вновь, как в первый раз, с той же болью и отчаянием, задаваясь бессмысленным вопросом: «Почему все получилось именно так?». Когда они расстались, он сотни раз прокручивал в голове их последние телефонные разговоры: - Мне опять отказали в визе, – услышал Даг плачущий голос Ники в трубке. - Опять! - Не расстраивайся так, мы все решим, а пока я приеду к тебе, - пытался успокоить он отчаявшуюся девушку, но напряжение между ними лишь нарастало, а через несколько дней в прессе появились его фотографии со съёмок фильма, где он целовался с девушкой, что спровоцировало их с Никой ссору:

- Ника, я пока не могу приехать, меня срочно вызвали на съемки, закончу работу и обязательно прилечу к тебе, – попытался успокоить он ее по телефону.

- Куда ты летишь?

- В Лос-Анджелес.

- К ней?

- Ну, ты же знаешь, что нам придется встретиться, это прописано в моем контракте.

- А целоваться с ней ТАК, тоже прописано в контракте, да?

- Ника, я – актер, ну что за ревность, она для меня всего лишь партнерша по фильму, люблю-то ведь я только тебя. Да и какая разница, где мы: на съемочной площадке или в жизни, это всего лишь часть роли. Знаешь, хватит! Если нет доверия, то какие вообще могут быть отношения? – не сдержался он.

- Тогда радуйся, что не успел на мне жениться, - бросила трубку Ника и вышвырнула сим карту. Они остались отрезанными друг от друга.

Через неделю Даг вернулся домой со съемок и метался как лев в клетке, пытаясь найти хотя бы какие-то выходы на Нику. Он стал обзванивать её коллег в Лондоне, но результата не было.

 

- Дуглас, ну не переживай ты так, видишь, она тебя не любила, раз так просто бросила, - успокаивала мать отчаявшегося сына. - Мам, ну столько времени от нее нет вестей, что-то случилось. Может съездить к ней?

- Куда? Ты даже адреса её не знаешь! – протестовала Маргарита.

- Надо найти, она не могла просто бесследно исчезнуть. Мама, может она звонила сюда? – Вдруг с надеждой повернулся Данила к матери.

- Не было ничего! - раздраженно отмахнулась та и вышла. Отец, который не поддерживал мать и был на стороне сына, услышал их разговор: - Не страшно такой грех на душу брать? – спросил он жену вечером, кивнув головой в сторону почтовой коробки на столе. Но Маргарет лишь с досадой отмахнулась: - Для него же стараюсь. Помог бы мне лучше! И не вздумайте проболтаться с Джулией, – добавила она и засунула коробку в дальний угол шкафа.

 

- Сегодня мне тридцать… - опустошённо прошептал Даг. На его глаза навернулись слезы: - Ника, ты была согласна! Он бережно сложил все в коробку, машинально закрыл крышку и вдруг увидел на ней обратный адрес и номер телефона под отвалившимся бантом.

 

- Даг, милый… - прервала его размышления Маргарет, неслышно подойдя сзади и обнимая сына за плечи.

- Мама, за что? – поднял он на нее глаза. Даг оттолкнул руки матери и выскочил из дома, так быстро, что Маргарет даже не успела произнести ни звука.

 

На вечеринке по случаю своего юбилея он так и не появился.