Биография — жанр, произведения которого описывают жизненный путь человека. Его основоположником считается Плутарх и его «Сравнительные жизнеописания». Произведение состоит из 22 биографий известных греков и римлян, в том числе Цицерона, Цезаря и Брута. Книга оказала влияние не только на биографический жанр, но и на литературу в целом. Например, Руссо отмечал, что на него огромное впечатление произвели описания героев и их характеров. В дальнейшем многие использовали «Сравнительные жизнеописания» как эталон. 

В христианской традиции аналогом биографии были жития святых, которые должны были не только рассказать о жизненном пути праведников, но и выступали как назидание. В Европе жанр развивался под влиянием именно античных авторов. Раньше других начали писать биографии англичане. Под влиянием английских авторов началось триумфальное шествие жанра в США, но там оно преобразовалось с учетом ментальности американцев: в основе, как правило, лежали истории личного успеха, воплощение в жизнь «американской мечты». Вообще особенность жанра заключается в том, что в каждой стране он имеет свои уникальные черты, которые сложились под влиянием национальных особенностей. 

И в отличие от художественной литературы, где герои и события чаще всего являются частью замысла автора, здесь главный герой самый что ни на есть настоящий. И именно это делает такие книги особенно привлекательными, поскольку позволяет, пусть и косвенно, но узнать необычных личностей. Повествование от первого лица (автобиография) еще больше усиливает вовлеченность в происходящее, доверие к описанному тут выше, потому что автор пишет о себе и своих собственных чувствах сам, в то время как в обычной биографии все-таки мы смотрим на жизнь объекта описания через призму восприятия автора.


Почему биографии популярны?

По той же причине, почему были популярны таблоиды или их аналог сегодня — социальные сети и порталы о знаменитостях или их личные страницы. Когда наблюдаешь публичную жизнь выдающейся личности, волей-неволей хочется познакомиться с ней поближе. Если речь идет об успешных и богатых предпринимателях, хочется понять, как именно они жили и принимали решения, чтобы прийти к тому, к чему пришли. Если речь идет об известном писателе, то как же любопытно, как он жил, откуда черпал вдохновение, какие события, люди или явления вдохновили его на написание того или иного шедевра. Почему известная актриса, которую любили все, умерла рано и в одиночестве? 

XX век стал переломным в развитии жанра. Огромное количество событий, технологический прорыв, войны, стремительная смена эпох оставила общество буквально без опоры, которую оно ищет в опыте людей прошлого. На сегодняшний день этот аспект еще более актуален: в мире, в котором за день может измениться так много, биография может подсказать, что делать и как жить. Если раньше к биографии как жанру относились с недоверием, потому что он слишком противоречив и совмещает в себе документальную достоверность и авторский вымысел, то сегодня эти признаки стали причиной его популярности.


Какие биографии пользуются успехом?

Любопытно, что на самом деле очень разные. И условный топ разнится от страны к стране. Например, в пятерку любимых биографий пользователей портала Livelib входят:


  • «Жажда жизни», Ирвинг Стоун 

Биография Винсента Ван Гога нравится читателям за детальное и разностороннее описание жизни художника и его противоречивой натуры. Большинство знает Ван Гога, как живописца, который отрезал себе ухо, и глубже не вникает. А он был человек непростым, как и его жизнь и отношения с людьми.


  • «Крутой маршрут. Хроника времен культа личности», Евгения Гинзбург 

Автобиография журналистки Евгении Гинзбург — это подробное, честное и очень страшное повествование об эпохе репрессий. Автор провела в заключении в лагерях, тюрьмах и ссылках в общей сложности восемнадцать лет. На протяжении этого времени ей удавалось встретить не только боль и потери, но и дружбу, поддержку и надежду. Пронзительный рассказ от первого лица, который не может оставить равнодушным.


  • «Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!», Фейнман Ричард

Ричард Фейман — гений. Это стало ясно еще в детстве. Будучи ребенком, он чинил радиоприемники соседей, сам проводил первые научные опыты и просто поражал окружающих своими способностями. И еще он участвовал в разработке атомной бомбы (и потом пожалел об этом). А уже в зрелом возрасте открыл в себе талант к рисованию. Его автобиография — живой и очень ироничный рассказ о своей жизни, которая действительно была полна настоящих приключений. 


  • «Не навреди. Истории о жизни, смерти и нейрохирургии», Генри Марш

Врачом быть непросто — тебе вверяют свою жизнь и здоровье другие люди. Быть нейрохирургом — настоящий титанический труд. От дрогнувшей руки зависит слишком много. Не мудрено, что такой человек задавал себе много непростых философских вопросов. И свои размышления всемирно известный Генри Марш решил оставить на бумаге. Получилось очень лично и пронзительно.


  • «Вызовите акушерку. Подлинная история Ист-Энда 1950-х годов», Дженнифер Уорф 

Послевоенный Лондон, не самый приятный район и молодая девушка, которая устроилась работать акушеркой. Она каждый день наблюдает самые разные истории, радости и трагедии. Трогательный рассказ о простых людях, которые еще не оправились после войны, учатся жить заново.


Здесь и рассказы о врачах, космонавтах, писателях, переводчиках, гениальных ученых. Все они стали любимы потому, что приоткрывают завесу тайны над теми сторонами жизни, которые кажутся такими далекими и сложными. К тому же в топе много автобиографий, то есть рассказов от первого лица, а это значит, что повествование в глазах читателей, опять же кажется гораздо более достоверным. Нельзя сказать, что чаще пишут о людях прошлого, биографии современников тоже пользуются популярностью. Поэтому можно сделать вывод, что основным критерием успеха будет все-таки уникальный опыт и интересная история. Невозможно не упомянуть «Время Березовского» Петра Авена, которая уже долгое время удерживает высокие строчки в рейтинге популярных книг. Биография Бориса Березовского, который для многих стал символом эпохи 90-х, состоит из рассказов о нем почти двух десятков человек, в том числе Владимира Познера, Анатолия Чубайса и Александра Волошина. Также стоит помнить о произведении Льва Данилкина «Ленин. Пантократор солнечных пылинок», которая не просто стала бестселлером, но и взяла престижную премию «Большая книга».

В свою очередь, если посмотреть на англоязычные подборки, то там жанр биографии (особенно в США) прочно ассоциируется с историями успеха богатых и знаменитых. И, что в духе времени, набирают обороты книги об известных женщинах. Некоторые пользуются актуальности тем, чтобы повысить продажи своих книг, например, биография Роуз Макгоуэн «Смелая», в которую она включила свою историю с режиссером Вайнштейном как раз тогда, когда его харассмент-скандал был на пике.


Что же делает биографию или автобиографию хорошей?

  • Во-первых, как бы очевидно это ни звучало, сам объект описания. Интереснее всего читать про неординарных личностей, чтобы узнать, чем они жили и дышали. Поэтому такой популярностью пользуются книги и фильмы о знаменитостях в той или иной сфере: потому что публика видит лишь одну сторону их жизни, но всегда хочется узнать, что там за завесой славы.

  • Во-вторых, сюжет. Биография или автобиография — тоже книга, понятно, что сюжет здесь уже известен и понятен, но та форма, в которой он будет представлен, крайне важна. Как и любую другую книгу, ее должно быть интересно читать, должна быть структура: и интрига, и кульминация, и развязка. 

  • Во-третьих, детали. Просто описать события в хронологической последовательности недостаточно. Нужны чувства, что-то личное, что отзовется в душе у читателя, позволит чувствовать свою причастность к происходящему. Те же «Сравнительные жизнеописания» были и остаются такими популярными, потому что позволяют буквально познакомиться с героями, узнать их характер и слабости. 

  • Погружение в контекст времени. Если речь идет об исторической личности, то важно показать, в каких условиях он жил, какие политические и общественные явления происходили, как они влияли на его жизнь и как он к ним относился. Бытовые детали также важны: повседневное окружение всегда интересно, потому что опять же оно позволяет проникнуть в сферу личного. Если автор решает написать книгу о человеке прошлого, то очень вероятно, что придется провести серьезное историческое исследование, чтобы воспроизвести ту атмосферу, в которой жил герой, с наибольшей достоверностью. А если речь идет о биографии ученого, то потребуется и научный редактор, чтобы писатель ничего не напутал в каких-либо нюансах.



Переходите в редактор и начните писать книгу прямо сейчас или загружайте готовую рукопись, чтобы опубликовать ее в нашем каталоге!